En tant que superpuissance et acteur économique majeur dans le monde, presque tous les habitants sur terre connaissent les États-Unis, même sans jamais y avoir mis les pieds. La Maison Blanche, la Statue de la Liberté, les lumières de Las Vegas, les lettres d’Hollywood et le Golden Gate de San Francisco sont depuis longtemps des monuments vu et revu à la télévision tout comme les marques américaines que ce soit Apple ou Coca-Cola.

Pourtant, les nouveaux visiteurs doivent s'attendre à des surprises...

Pourtant, les nouveaux visiteurs doivent s’attendre à des surprises. Bien que les villes qui attirent le plus de touristes soient : New York, Chicago, Miami, Los Angeles et San Francisco et qu’elles sont des destinations incroyables à elles seules. L’Amérique est avant tout une terre aux paysages extrêment divers et incroyablement beaux. Dans un même pays, vous avez les majestueuses Rocheuses, les cascades les plus spectaculaires au monde, d’incroyable paysages désertiques mythiques au Sud-ouest, les innombrables plaines vallonnées du Texas et du Kansas, les plages tropicales des Everglades, les séquoias géants de Californie. Vous pourrez apprécier des vues fascinantes des parcs nationaux comme Crater Lake, Yellowstone et Yosemite, admirer le Grand Canyon, faire de la randonnée dans les Black Hills, faire une croisière dans les Grands Lacs, pagayer dans le Mississippi, surfer sur les brises d’Oahu et vous perdre le vaste désert de l’Alaska. Ou vous pouvez facilement planifier un voyage qui se concentre sur les villes fantôme et les chemins oubliés qui sont tout aussi « Américains » que ses monuments phares.

L’immensité du pays empêche toute affirmation sur le fait de vivre une expérience américaine typique, de même avec la diversité de ses habitants réduit à néant toute notion d’Américain typique. Des personnages aussi divers qu’Abraham Lincoln, Martin Luther King, Mohammed Ali, Louis Armstrong, Michael Jordan, Madonna, Elvis Presley et John Wayne continuent d’inspirer et de divertir le monde entier. Il en est de même avec toutes les innovations musicales américaines, qui n’a jamais entendu parler de blues, jazz, country, rock and roll et hip-hop. Il y a des Américains d’origine irlandaise, des Américains d’origine italienne, des Afro-Américains, des Américains et des Latinos, des cow-boys, des hipsters de Seattle et des surfeurs hawaïens. Même si cela semble souvent cliché aux étrangers, la seule chose qui rassemble cette population si diverse c’est « l’American Dream ». Alors que les États-Unis sont l’une des plus anciennes démocraties du monde encore en fonctionnement et que les racines de leur présence européenne remontent aux années 1500, le sens palpable de la nouveauté crée ici une sorte d’optimisme étrange où tout semble possible et la fortune.

En effet, les aspects de la culture américaine peuvent être difficiles à comprendre pour de nombreux visiteurs, en dépit de leur apparente familiarité: leur obsession pour les armes à feu; la croyance largement répandue que le « gouvernement » est mauvais; la vraie et véritable fierté de la Révolution américaine et de la Constitution américaine, deux cents ans plus tard; la conviction tout aussi sincère que les États-Unis sont le « plus grand pays du monde »; l’exagération sauvage de ses politiciens (surtout en période électorale); et la contradiction déconcertante de ses grandes traditions libérales et ouvertes avec le capitalisme de laissez-faire et le conservatisme culturel et religieux extrême. C’est l’Amérique: diversifiée, stimulante, séduisante, parfois exaspérante, mais toujours divertissante et en constante évolution. Et bien qu’il n’existe pas de personne ni de paysage typiquement américain, il peut y avoir peu d’endroits où les étrangers peuvent se sentir si confiants en un accueil chaleureux.

 

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